AIX EN PROVENCE FONTAINE ROTONDE

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Aix en Provence fontaine moussue

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La fontaine d’eau chaude ou la fontaine moussue, encore appelée fontaine du Cours, provient de la source des Bagniers, l’eau qui coule est chaude, et l’hiver une légère brume s’en dégage à cause de l’écart de température. Son nom de « fontaine moussue » vient de ce qu’une mousse verte et épaisse la recouvre, à laquelle se sont intéressés des botanistes. Elle a été profondément remodelée à plusieurs reprises et cela, depuis la première fontaine qui se dressait à cet endroit. Celle-ci a été construite par Jacques Fossé en 1666 sur les plans de Jean-Claude Rambot. À l’origine, un triton ornait cette fontaine, mais, une nuit de 1670, celui-ci a été détruit par « de jeunes imbéciles imbibés de vin». Jacques Fossé réalise donc un autre projet : quatre enfants sur une vasque : il n’en reste rien. Finalement, la fontaine est démolie et remplacée par un monument plus volumineux en 1697. En 1760, elle est totalement reconstruite sur les plans de Georges Vallon et l’eau chaude se met à y couler. Cette eau est en effet dérobée aux artisans du quartier des Bagniers par les bourgeois du cours49. Sa forme actuelle date du début du XIXe siècle. Elle consiste en une vasque à quatre becs verseurs. Les amas de mousse et de terre depuis deux siècles ont totalement fait disparaître ces éléments architecturaux. En période froide, sa vue est plaisante. Une épaisse vapeur d’eau sort du bassin au travers de la végétation. Un visiteur de la ville, en 1888, dira de cette fontaine : « Les fontaines du Cours étaient gelées. Elles ne faisaient plus entendre qu’un clapotement imperceptible, celui du goulot d’eau bouillante, qui continuait à couler sous les glaçons, en dégageant une buée qui se confondait avec le brouillard du dehors. On frissonnait rien que de les regarder.
(source Wikipédia), (photo PF)

Aix en Provence fontaine de la Rotonde

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Aix en Provence fontaine de la Rotonde

Trois statues de marbre, réalisées chacune par un sculpteur différent, ornent son sommet. Chacune a une signification particulière et regarde vers une voie. La sculpture qui regarde vers le cours Mirabeau a été réalisée par l’Aixois Joseph Marius Ramus (1805-1888). Elle symbolise la justice. La statue qui regarde la route de Marseille (avenue des Belges), œuvre de Louis-Félix Chabaud (1824-1902), sculpteur de Venelles, symbolise le commerce et l’agriculture. Enfin, la troisième, orientée vers la route d’Avignon (avenue Napoléon-Bonaparte), a été sculptée par Hippolyte Ferrat (1822-1882) et symbolise les beaux-arts.
Ces trois statues ont longtemps valu à la fontaine le surnom de « fontaine des Trois-Grâces8 ».
(source Wikipédia), (photo PF)

Aix en Provence fontaine de la Rotonde

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Aix en Provence fontaine de la Rotonde

L’édifice est construit en pierre froide des carrières de Saint-Antonin, de Pourrières et de Fuveau. Sa hauteur maximale est de 12 mètres5. En bas, un grand bassin circulaire est entouré de sculptures léonines. Un deuxième bassin, plus petit, se situe plus haut. Ce petit bassin est surmonté d’un piédestal décoré de têtes de guépard. Enfin, un ensemble de trois statues couronne le tout.
L’historien aixois André Bouyala d’Arnaud fait de la fontaine une description poétique au moment du couchant, même si les statues de Truphème lui déplaisent vivement : « La fontaine monumentale prend sa revanche au couchant. Les lions accroupissent vomissent du feu ; les trois statues du sommet sont sur un brasier. Dans le bassin des flammes tombent en cascades et les enfants chevauchent des tisons rouges6. »
Le diamètre total du monument est de 41 mètres7.
(source wikipédia), (photo PF)